Jubiläum

25 Jahre SMS: Wie steht es um die Kurznachricht?

Vor nunmehr 25 Jahren wurde die erste SMS verschickt. Es folgten 20 erfolgreiche Jahre für den Kurznachrichtendienst. Wie es aber heute, in Zeiten von WhatsApp & Co., um die SMS bestellt?

SMS© Darryl Sleath / Fotolia.com

Berlin – Die weltweit erste SMS wurde am 3. Dezember 1992 in Großbritannien verschickt – von einem Computer an ein Handy. 25 Jahre später verliert der Kurznachrichten-Dienst zunehmend an Bedeutung. Wurden im Rekordjahr 2012 noch 59,8 Milliarden Kurzmitteilungen verschickt, sank die Zahl im vergangenen Jahr auf 12,7 Milliarden. Das berichtet der Digitalverband Bitkom anlässlich des 25. Geburtstags der SMS.

SMS war 20 Jahre lang erfolgreich

In den ersten 20 Jahren war der auf 160 Zeichen begrenzte Dienst immer populärer geworden. Seit 2013 aber befindet sich die Zahl laut Bitkom im freien Fall. Hintergrund für den Abwärtstrend ist die weiter wachsende Verbreitung von Smartphones und der damit verbundene Boom von Messenger-Diensten wie WhatsApp und iMessage.

Dennoch glaubt Bitkom-Hauptgeschäftsführer Dr. Bernhard Rohleder nicht an ein völliges Verschwinden der SMS in absehbarer Zeit. Trotz der rückläufigen Zahlen wollen viele Smartphone-Nutzer auch heute noch nicht gänzlich auf SMS verzichten. Sechs von zehn (58 Prozent) greifen auf diese Funktion zurück, Online-Dienste wie WhatsApp und iMessage kommen nur bei wenig mehr Nutzern (62 Prozent) zum Einsatz, wie eine repräsentative Bitkom-Umfrage ergab. "SMS sind eher bei älteren Nutzern populärer, internetbasierte Messenger-Dienste bei jüngeren", sagt Rohleder.

Das Aufkommen der Messenger-Dienste

Die SMS (Abkürzung für Short Message Service) wurde Anfang der 1990er Jahre eingeführt. Die höchstens 160 Zeichen umfassende Kurzmitteilung machte es erstmals möglich, Texte unabhängig von Ort und Zeit über das Mobilfunknetz zu übermitteln. Ursprünglich diente sie vor allem Mobilfunkanbietern dazu, ihre Kunden über eventuelle Netzstörungen zu informieren. Um 1994 nahm die Popularität der Kurznachricht auch unter Handynutzern rasant zu. Im Jahr 2009 kam mit WhatsApp der Dienst auf den Markt, der Instant-Messengern zum Durchbruch verhalf. Inzwischen gibt es viele weitere Angebote wie iMessage, Telegram und Threema.

Neue Anwendungsmöglichkeiten für die SMS

Parallel wurden viele neue Anwendungen für die SMS entwickelt, etwa der Versand von Bordkarten für den Check-in am Flughafen-Gate, die Benachrichtigung über Zugverspätungen, der Parkscheinkauf oder mobile TANs fürs Online-Banking. Solche SMS werden in aller Regel mit Großkundenrabatten an Handys verschickt. Sie sind für die Mobilfunkbetreiber zwar weniger umsatzwirksam, tragen aber dazu bei, die stark abnehmende SMS-Nutzung der Verbraucher zumindest etwas zu kompensieren.

Die SMS-Funktion wird häufig auch bei Authentifizierungsverfahren, etwa beim Online-Banking, genutzt. Der SMS-Standard hat den Vorteil, dass er auf jedem Handy funktioniert und keine Internetverbindung oder gesonderte Anmeldung voraussetzt. Bei Online-Messengern müssen Absender und Empfänger den gleichen Dienst installiert haben.

Melanie Zecher

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