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Apple gegen HTC: Neue Front in Patentkriegen

Der Hersteller des iPhones verklagt den taiwanesischen Smartphone-Produzenten wegen des Verstoßes gegen 20 Patente, mit denen Bedienung, Konstruktion und Hardware des Kult-Handys geschützt seien.

Apple© Apple

Apple hat in den Patentkriegen um Smartphone-Technologien eine neue Front eröffnet. Der iPhone-Konzern klagt gegen den taiwanesischen Hersteller HTC, der unter anderem die Computer-Handys für den Rivalen Google baut. HTC habe gegen 20 Patente verstoßen, mit denen Bedienung, Konstruktion und Hardware des iPhone geschützt seien, argumentierte Apple am Dienstag.

Gegenseitige Patentklagen nehmen zu

Genauere Angaben machte das US-Unternehmen nicht. Die Klage ging gleichzeitig an die amerikanische Handelsaufsicht International Trade Commission (ITC) und ein Gericht im US-Bundesstaat Delaware.

Mit der wachsenden Konkurrenz im lukrativen Marktsegment der Smartphones haben auch gegenseitige Patentklagen zugenommen. Apple ist bereits in einem Patent-Duell mit Nokia, dem weltgrößten Handy-Hersteller. Die Unternehmen werfen sich gegenseitig Patenverletzungen vor und klagen gegeneinander. Das Patentgeflecht in der Branche gilt als schwer durchschaubar. Einige Experten kritisieren, dass vor allem in den USA zu sehr auch Grundfunktionen patentiert werden können.

iPhone ist zentraler Wachstumstreiber

"Wir können zusehen, wie unsere Konkurrenten unsere patentierten Investitionen stehlen, oder wir können etwas dagegen tun. Wir haben beschlossen, etwas dagegen zu unternehmen", sagte Apple-Chef Steve Jobs laut Mitteilung. Apple hat bereits mehr als 40 Millionen iPhones verkauft, die Plattform ist ein zentraler Wachstumstreiber für den Konzern.

HTC ist einer der führenden Hersteller von Smartphones. Neben Geräten mit der Mobil-Version von Microsofts Windows-Software setzt der frühere Auftragsfertiger inzwischen vor allem auf Googles Betriebssystem Android. HTC baute zum Beispiel das erste Google-Handy G1 und auch das aktuelle Flaggschiff Nexus One.

Jedes siebte verkaufte Handy ein Smartphone

Smartphones sind das wichtigste Wachstumssegment in der Handy-Branche: Auch in der Wirtschaftskrise stieg ihr Absatz im vergangenen Jahr laut den Marktforschern von Gartner um 23,8 Prozent auf 172,4 Millionen Geräte. Damit war 2009 etwa jedes siebte verkaufte Handy ein Smartphone, in drei Jahren soll ihr Marktanteil bereits bei rund 40 Prozent liegen.

(Michael Posdziech)

Quelle: DPA

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